Sorry, you need to enable JavaScript to visit this website.

Vad är en virusvariant?

Virus förändras och utvecklas ständigt när de sprids i en befolkning. Detta är en naturlig process som ibland kan resultera i introduktion av nya varianter.1

virusvariant

Även om de skiljer sig från varandra på många sätt, är en sak som de flesta virus har gemensamt sätten på vilka de försöker överleva våra försök att döda dem. När de infekterar och förökar sig i levande varelser, kan ett virus genetiska sammansättning mutera. Även om många virala mutationer har liten påverkan på virusets förmåga att orsaka infektion, kan vissa av dessa genetiskt muterade virus resultera i en variation vars beteende skiljer sig väsentligt från det ursprungliga viruset - som att vara mer smittsam eller göra virusbäraren ännu sjukare. Dessa är kända som virusvarianter.2

Mutationer i virus är en av anledningarna till att vi ser rutinmässig utrullning av vissa vacciner, som influensavaccin3 - och det är också en av utmaningarna med att utrota covid-19.4, 5

Hur uppstår varianter?

När virus infekterar nya människor och djur använder de dess genetiska kod för att reproducera sig, och multiplicerar samma process miljontals gånger.6 Samtidigt försöker viruset också komma undan värdarnas immunsystem, som kämpar för att döda det. Detta leder till att viruset producerar små förändringar i sin genetiska kod i ett försök att överleva.3

En användbar liknelse skulle vara en fotokopia: när du kopierar ett dokument finns det alltid en chans att den nya versionen blir något annorlunda, till exempel att viss text skärs av eller blir blekt. Ju mer du kopierar kopiorna, desto mer betydande blir dessa förändringar.

Detta liknar de mutationer som ses i virus.

Även om vissa virus kommer att misslyckas med att anpassa sig och kan dö ut snabbt, kommer andra att vara mer framgångsrika. Det är dessa virus som kommer att leda till varianter, när viruset överlever, och infektera fler levande varelser så att det kan fortsätta att spridas och mutera över tiden.2

När virusvarianter skapar problem

Förekomsten av varianter är en naturlig process. Som ett träd börjar viruset med stammen där det med tiden växer olika grenar. När det fortsätter att reproducera kommer forskare att arbeta hårt för att skilja grenarna från varandra och kan försöka utveckla vacciner mot dem.1

Men ibland kan ett virus mutera så drastiskt och snabbt att det anses vara en helt ny familj av virus.3 Ett verkligt exempel på detta var när H1N1-influensaviruset dök upp och orsakade 2009 års svininfluensapandemi. I det fallet kunde säsongsinfluensavaccinet inte stoppa spridningen eftersom det inte var utformat för att skydda människor från den specifika varianten av influensaviruset.7

Idag ser vi liknande farhågor kring covid-19-varianterna – då viruset som orsakar COVID-19 sprider sig, har vi sett mutationer som lett till nya varianter som anses vara mer dödliga eller mer smittsamma.1, 8

Det är därför som forskare runt om i världen använder epidemiologisk övervakning vid insamling av real world data för att övervaka utvecklingen av pandemin, följer utvecklingen av virusvarianter och undersöker hur de vacciner vi använder skyddar mot allvarlig infektion och sjukhusvistelse.8

Vad du kan göra

Eftersom virus behöver en kropp att infektera för att kunna skapa nya varianter, kan högt upptag av vaccination bidra till att begränsa ett virus förmåga att mutera. Att gå och vaccinera sig för dem rekommenderade vaccinationerna är det mest effektiva sättet vi alla kan hjälpa till att hålla våra samhällen skyddade mot nuvarande och framtida virusvarianter.2, 9

Om vi blickar tillbaka historiskt minns äldre generationer de positiva effekterna av vaccination mot polio. Tack vare globla vaccinationsinsatser är polio inte längre det folkhälsohot det en gång var.10

Vacciner är tillgängliga för flera infektionssjukdomar. Genom att följa Folkhälsomyndighetens rekommendationer för vaccination kan vi alla hjälpa till att skydda oss själva och våra nära och kära mot spridning av virus och potentiellt stoppa skapandet av nya virusvarianter.2, 4

Referenser

  1. Centers for Disease Control and Prevention. Understanding Variants. Accessed April 2022. 
  2. WHO. The effects of virus variants on COVID-19 vaccines. Accessed April 2022.
  3. Centers for Disease Control and Prevention. How Flu Viruses Can Change: “Drift” and “Shift”. Accessed April 2022.
  4. WHO. Coronavirus disease (COVID-19): Variants of SARS-COV-2. Accessed April 2022.
  5. Okpeku, M. (2022). Possibility of COVID-19 eradication with evolution of a new omicron variant. Infectious Diseases of Poverty. 2022; 11(1). Accessed April 2022. 
  6. Cohen, F.S. (2016). How Viruses Invade Cells. Accessed April 2022.
  7. Centers for Disease Control and Prevention (2009). Effectiveness of 2008–2009 Trivalent Influenza Vaccine Against 2009 Pandemic Influenza A (H1N1). MMWR. 2009; 58(44):1241-1245. Accessed April 2022.
  8. WHO. Tracking SARS-COV-2 variants. Accessed April 2022. 
  9. European Centre for Disease Prevention and Control. Why do I need a flu vaccine every year?. Accessed April 2022. 
  10. Baicus A. (2012). History of polio vaccination. World J Virol. 2012;1(4):108-114. Accessed April 2022.